Oletko koskaan kuunnellut J-rockia eli japanilaista rockmusiikkia? Olisiko nyt viimeistään aika?

Rock on musiikkityylinä erittäin suosittua Japanissa, ja nimenomaan rock, jota tekevät japanilaiset artistit japanin kielellä. Toki Japanissa seurataan länsimaistakin musiikkia tarkoin ja siitä otetaan vaikutteita omassa maassa tuotettuun musiikkiin, mutta Japanilla on oma ainutlaatuinen rockmusiikkityylinsä, jota kutsutaan usein länsimaissa yleisnimellä J-rock.

Musiikillisesti J-rock on terminä hyvin väljä, sillä siihen luetaan kaikki länsimaistakin löytyvät rockmusiikkityylit aina perinteisestä rockista metallimusiikkiin ja heavyyn. Tyylillisesti erilliseksi osaksi nähdään kuitenkin J-pop, eli japanilainen popmusiikki. Voitaneen sanoa, että J-rock on yhden maan, Japanin, rockmusiikkia, kuten vaikkapa Suomirokkikin on Suomen, eikä suinkaan musiikkilaji. J-rock voi olla iloista ja huumoripitoista rallattelua, aikuisrokkia tai hyvinkin tummaa ja raskasta rockia. Se voi kertoa surusta tai ilosta tai vaikka suurista tunteita. Mistä vaan. Kuitenkin J-rockille tyypillistä on musiikin vahva tuotteistaminen, imagon luominen ja kaupallistaminen.

Useimmat japanilaiset rock-bändien nimet ovat tavalliselle länsimaiselle musiikinkuluttajalle tuntemattomia. Mr. Childrenin, X Japanin ja B’z:n lisäksi suosittuja ja ulkomaillakin tunnettuja bändejä ovat muun muassa The GazettE, Dir en grey, EXILE ja Arashi, joista kaksi jälkimmäistä tosin ovat puhtaasti J-popia.

Japanilainen rock on yhä suositumpaa myös maan rajojen ulkopuolella, ja yleensä faneja kiinnostaa japanilainen kulttuuri muutenkin kuin vain musiikin muodossa. Voidaan jopa puhua japanibuumista: kiinnostus japanilaiseen sarjakuvaan mangaan, japanilaiseen piirroelokuvaan animeen, ruokaan ja myös musiikkiin on kasvanut huimasti 1990-luvulta alkaen. Pienen porukan harrastuksesta on tullut valtavirtaa. Netin kautta on helppo löytää uutta musiikkia, olla yhteydessä samanmielisten kanssa ja pysyä ajan tasalla Japanin musiikkiuutisista.

J-rock löi läpi Suomessa vuonna 2005, kun yhden kansainvälisesti tunnetuimman japanilaisen rockbändin, Dir en greyn Witherin to Death -albumi nousi Suomen virallisen albumilistan sijalle 31. Dir en grey on keikkaillut Suomessakin, samoin kuin moni muu japanilainen rockbändi. BLOOD oli ensimmäinen japanilainen rockbändi, joka esiintyi Suomessa, tarkemmin sanottuna Turussa, ja sitä on seurannut mm. The GazettE. Etenkin Tavastia-klubilla on nähty useita japanilaisia bändejä vuosien varrella.

Onkin mielenkiintoista pohtia, miksi juuri pienestä Suomesta on muodostunut Euroopan kolmanneksi suurin japanilaisen rockin markkina-alue Saksan ja Ranskan jälkeen. J-rockin suomalaiset fanit ovat aktiivisia sekä nettien keskustelupalstoilla että keikkapaikoilla. Erityisesti visual kei -tyyli herättää suurta ihastusta täällä Härmässä.

YouTuben avulla japanilaiseen musiikkiin tutustuminen on helppoa, joten korvat auki ja uutta mielimusiikkia etsimään!